Entrará Omar Vizquel al Salón de la Fama? – Exhaustivo análisis realizado por Jay Jaffe de FanGraphs
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El siguiente artículo es parte del vistazo de Jay Jaffe sobre los candidatos en la boleta del Salón de la Fama BBWAA 2020. Originalmente escrito para las elecciones de 2018 en SI.com, se ha actualizado para reflejar los resultados de las recientes votaciones, así como investigaciones adicionales. Todas las cifras de WAR se refieren a la versión de Baseball-Reference a menos que se indique lo contrario.

A los ojos de muchos, Omar Vizquel fue el sucesor de Ozzie Smith cuando se trataba de una defensa deslumbrante. Gracias a la mayor prevalencia de imágenes destacadas en Internet y programas de cable como SportsCenter y Baseball Tonight de ESPN, los diminutos fildeadores, zambullidas y acrobacias diarias del campo corto venezolano fueron vistas por muchos más espectadores que las de Smith. Vizquel compensó un brazo menos que prototípicamente fuerte con manos increíblemente suaves y una habilidad especial para ubicarse ventajosamente en el campo. Tal fue la percepción de su destreza en el puesto que se llevó a casa 11 Guantes de Oro, más que cualquier campo corto con la excepción de Smith, que ganó 13.

La ofensiva de Vizquel era al menos superficialmente similar a la de Smith: era una bujía como bateador ambidiestro que golpeaba sus sencillos en alineaciones llenas de bates poderosos y, en el mejor de los casos, un encendedor de rallies capaz de llegar a la base con la frecuencia suficiente para anotar 80, 90 o incluso 100 carreras en algunas temporadas. Su habilidad para mover al corredor con un toque de sacrificio o un out productivo, y también podría robar una base. Si bien carecía de poder, repartió en total, acumulando más hits (2,877) que todos menos cuatro jugadores que pasaron la mayoría de sus carreras en el campo corto, cada uno en el Salón de la Fama o en camino a el: el candidato por primera vez 2020 Derek Jeter (3.465), Honus Wagner (3.420), Cal Ripken (3.184) y Robin Yount (3.142); Durante sus 11 años de carrera en Cleveland (1994-2004), ayudó a los Indios en seis apariciones en playoffs y dos banderines.

Para algunos, esto hace que Vizquel sea una fácil llamada para el Salón de la Fama. Debutando en la boleta de 2018, recibió el 37.0% de los votos, un nivel de apoyo que no indica una vía rápida hacia Cooperstown, pero la mayoría de las veces tampoco sugiere una eventual consagración. El aumento del año pasado a 42.8%, por modesto que parezca, es una indicación aún más fuerte de una eventual elección, aunque estos ojos no están tan seguros de que aseguren su merito. Por WAR y JAWS, el caso de Vizquel no es tan fuerte como en los casos tradicionales. Su candidatura ya se ha convertido en un punto de fricción entre los pensadores de la vieja escuela y los de la nueva, y solo promete ser más de lo mismo, no muy diferente al caso de Jack Morris

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Nacido de un técnico de una compañía eléctrica y de una maestra de jardín de infancia en Caracas, Venezuela, el 24 de abril de 1967, Vizquel creció en el barrio pobre de Santa Eduvigis, donde el béisbol era una constante. Cuando era joven, perfeccionó sus rápidos reflejos y sus extraordinarias manos cargando una pelota de goma o una pelota de tenis, que constantemente rebotaba de los objetos cercanos y la “trampeaba” con las manos desnudas. Esas habilidades las usó mucho mientras jugaba en los terrenos irregulares de su ciudad natal, donde era una necesaria táctica de supervivencia evitar que los terrones le golpearan en la cara.

Cuando Vizquel se deshizo de esos terrenos de juego, la presencia de sus compatriotas en las ligas mayores había comenzado a aumentar significativamente. El primer jugador de grandes ligas nacido en Venezuela fue el lanzador Alejandro “El patón” Carrasquel, quien estuvo entre 1939-1945 con los Senadores, con una breve pasantía con los Medias Blancas en 1949. El tercero fue su sobrino, Chico Carrasquel , quien estuvo entre 1950-1959 en las Grandes Ligas, incluyendo seis años con los Medias Blancas junto a Nellie Fox como unao de los mejores combinaciones de doble plays de esa epoca. El Chico Carrasquel se convirtió en 1951 en el primer All-Star nacido en Venezuela, e hizo tres apariciones más en el Clásico de Verano antes de ser cambiado a los Indios por Larry Doby en octubre de 1955. Los Medias Blancas lo reemplazaron con otro venezolano, Luis Aparicio, quien inmediatamente validó el trato al ganar el Novato del Año de la Liga Americana y liderar la liga en bases robadas durante el primero de nueve años consecutivos. Ganó nueve Guantes de Oro, y finalmente fue elegido al Salón de la Fama. Hasta 1966, nueve jugadores nacidos en Venezuela habían llegado a las mayores, pero solo en 1967, el año del nacimiento de Vizquel, cinco más lo hicieron, siendo el comienzo de un flujo constante que continúa hasta nuestros días.

Los Marineros firmaron a Vizquel en 1984, justo antes de cumplir 17 años, por un bono de $ 2,000 y lo trajeron a los EE. UU., donde vivió con otros tres jóvenes venezolanos. Sus padres lo obligaron a tomar un curso intensivo de tres meses en inglés para prepararse para su carrera, que comenzó en Butte, Montana, con la filial de la Liga Pioneer de Seattle. Subió metódicamente la escalera organizativa: Clase A Baja en Bellingham en 1985, Nivel A en Wausau en 1986 (el año en que comenzó a batear a ambas manos), Nivel A-en Salinas en 1987, Doble A en Vermont y Triple-A en Calgary en 1988, y finalmente los Marineros en el día inaugural de 1989, reemplazando al titular Rey Quiñones, que se había torcido el tobillo en los entrenamientos de primavera.

Vizquel, de 22 años, no fue exitoso de la noche a la mañana. Cometió un error en tiro en su primer juego, agregó otro error en el tercero y fue enviado de regreso a Calgary después de irse con 3 hits en 24 turnos. Quiñones regresó de la lista de discapacitados y reclamó su trabajo, pero fue cambiado a los Piratas el 21 de abril. Vizquel regresó por el resto de la temporada, y aunque estaba por encima del promedio a la defensiva (+6 carreras en Total Zone), golpeó solo .220 / .273 / .261 en 431 apariciones en el plato para un anémico 50 OPS +, la peor marca de las mayores para cualquier bateador con al menos 400 PA ese año.

Después de que Vizquel se torció el ligamento colateral medio de su rodilla izquierda en la primavera siguiente, el equipo lo dejó en Calgary para rehabilitación y hasta principios de julio. Se fue de 3 – 2  con un jonrón en su regreso el 5 de julio, y aunque bateó solo .247 / .295 / .298 (67 OPS +) en 285 PA, estuvo 13 carreras por encima del promedio en camino a 1.5 de WAR. Su bate permaneció igualmente lento en 1991, pero en una alineación donde Ken Griffey Jr., Edgar Martínez y Jay Buhner se estaban convirtiendo en fortalezas a tener en cuenta, los Marineros podían permitirse el lujo de cargar con Vizquel. Su defensa (+14 carreras) contribuyó a ayudar a Seattle a su primera temporada por encima de .500 en 83-79.

El equipo retrocedió a 64-98 el año siguiente, incluso cuando Vizquel alcanzó un relativamente sólido .294 / .340 / .352 (95 OPS +) en camino a 3.5 de WAR, pero no pudo mantener ese rendimiento, retrocediendo a .255 / .319 / .298 (67 OPS +) en 1993. Reclamó su primer Guante de Oro con la mejor defensa de su carrera (+16 carreras), sin duda reforzada por la notoriedad que ganó al sellar el juego sin hits de Chris Bosio el 22 de abril contra los Medias Rojas cuando tomó con la mano sin guante un rodado detrás del montículo, por el lado de la segunda base, y sacó al bateador Ernest Riles por dos pasos en la primera base.

En 1993, los Marineros draftearon a Alex Rodríguez como la selección general número uno. Aunque todavía no eran compañeros de equipo, el contraste entre el hiteador Vizquel de 5 pies 9 pulgadas y el poderoso Rodríguez de 6 pies 3 no podría haber sido más sorprendente. Hombres grandes habían jugado antes el campocorto, pero no fue sino hasta que Cal Ripken, de 6 pies y 4 pulgadas, a principios de la década de 1980, que se convirtió en una amenaza de doble sentido. Con Rodríguez esperando en las alas, los Marineros cambiaron a Vizquel a los Indios por el campocorto de retaguardia Felix Fermin y el bateador designado Reggie Jefferson en diciembre de 1993.

Fue un movimiento astuto del gerente general de Cleveland, John Hart. Los Indios habían superado los .500 solo una vez en las 12 temporadas anteriores, pero Hart estaba armando una alineación poderosa con los jóvenes Manny Ramírez, Jim Thome y Carlos Baerga , así como con Albert Belle y Kenny Lofton . Aunque se perdió siete semanas al comienzo de la temporada debido a un esguince de rodilla derecha, Vizquel solidificó la defensa, y la alineación pudo más que soportar su flojo bate. El equipo tuvo marca de 64-47 durante la temporada acortada por la huelga, y al año siguiente fue con 100-44 la mejor en la liga en camino a su primer banderín desde 1954. Vizquel golpeó solo .266 / .333 / .351 (71 OPS +), y enganchó su tercer Guante de Oro y su Total Zone valoró su defensa ese año con solo una carrera por encima del promedio. Aún así, ganó no poca atención por su trabajo de campo en la postemporada, con Tim Kurkjian de Sports Illustrated llamándolo “el jugador más fascinante para ver de los Indios ” en un preámbulos de la primavera siguiente.

Los Indios perdieron la Serie Mundial de 1995 ante los Bravos, pero la previsión de Hart al firmar a Ramírez, Thome, Baerga, Charles Nagy y Sandy Alomar Jr. a extensiones a largo plazo,  permitió a los equipo de mercado pequeño permitirse el lujo de quedarse con sus mejores jugadores, creando un núcleo que ganaría seis títulos de división y dos banderines desde 1995-2001. Eso incluyó a Vizquel, quien se dirigía a su temporada con 29 años; Hart lo firmó con una extensión de cinco años y $ 15.35 millones en diciembre de 1995.

Trabajando con el entrenador de bateo Charlie Manuel , un gurú de buena fe, así como el próximo manager de los Indios alrededor del año 2000, Vizquel maduró considerablemente como bateador. Desde su debut hasta 1995, bateó .256 / .315 / .314 para un 72 OPS + y un combinado de -106 carreras (el componente ofensivo de WAR). Desde 1996-2004, bateó un .286 / .356 / .385 compuesto para un 93 OPS + y estuvo solo 29 carreras por debajo del promedio en el plato, con cuatro temporadas en cero o en negro. En 1999, estableció la mejor marca en su carrera con una línea de .333 / .397 / .436, 111 OPS +, 42 robos y 6.0 de WAR.

Vizquel coleccionó Guantes de Oro anualmente desde 1996-2001, los últimos tres mientras estuvo emparejado con Roberto Alomar para uno de los combos de dobleplays más llamativos en la memoria reciente, aunque las sabermetrias avanzadas sugieren que su defensa no fue tan excepcional. Aquí vale la pena otro recordatorio de que los datos defensivos de una sola temporada capturan un poco de ruido junto con la señal, y es mejor considerarlo en el contexto de varias temporadas. Por Zona Total, el valor defensivo de Vizquel osciló entre +14 y -8 carreras en relación con el promedio en este lapso de seis años. Sus 16 carreras por encima del promedio para el período ocuparon el puesto 15 en las mayores, muy por detrás de Rey Sánchez (+89) y Rey Ordóñez (+62), los dos primeros en la posición.

A pesar de ganar repetidamente su división, los Indios no pudieron atrapar ese esquivo campeonato. Estuvieron muy cerca en 1997, a pesar de tener un récord de 86-75. Después de derrotar al campeón defensor Yankees en la Serie de División y a los Orioles en el ALCS, tomaron una ventaja de 2-1 en la novena entrada del Juego 7 de la Serie Mundial contra los Marlins. Por desgracia, el cerrador José Mesa entregó la carrera del empate en la parte inferior de la novena con dos sencillos, un elevado de sacrificio y un error del segunda base Tony Fernández en el aterrizaje de Craig Counsell en la undécima entrada que condujo a la carrera ganadora de la serie.

El aguijón de esa pérdida se demoró y se convirtió en parte de la mayor controversia de la carrera de Vizquel. Aunque había sido amigo cercano de Mesa hasta ese momento, las acciones posteriores de Vizquel hacia su compañero de equipo fueron todo menos que amigables. Primero, irritó a Mesa al volar sobre el plato después de jonronearlo en un juego intra-escuadrón en 1998. A cambio, después de que el lanzador fue cambiado a los Gigantes a mediados de temporada y firmado por los Marineros el invierno siguiente, rozó la espalda de a su viejo amigo durante un encuentro en 1999. Las cosas llegaron a un punto crítico cuando, en la página de inicio de su autobiografía de 2002, ¡Omar! Mi vida dentro y fuera del campo, Vizquel escribió sobre el Juego 7:

“Los ojos del mundo se centraron en cada movimiento que hicimos. Desafortunadamente, los ojos de José estaban vacíos. Completamente vacío. Nadie en casa. Casi se podía ver a través de él. No mucho después de que lo miré a los ojos vacíos, botó el juego salvado y los Marlins empataron el juego”.

Comprensiblemente lívido, Mesa, en ese momento miembro de los Filis, hizo aterrizar a Vizquel durante un juego interligas en 2002 y recibió una multa de $500. En la primavera de 2003, le dijo al reportero Randy Miller: “No lo perdonaré. Incluso mi niño pequeño (José Jr.) me dijo que lo buscara. Si lo enfrento 10 veces más, lo golpearé 10 veces. Quiero matarlo.”

Mesa golpeó a Vizquel en su próximo encuentro en 2006 y fue suspendido por cuatro juegos, después de lo cual se enfrentaron tres veces más sin incidentes. Nunca hicieron las paces, y el campocorto de alguna manera permaneció perplejo incluso cuando dijo en 2014: “Fue un poco triste que nunca pudiera decirle que realmente no quise decir nada malo sobre lo que dije en el libro”.

Si bien Vizquel generalmente obtuvo altas calificaciones por su comportamiento a lo largo de su carrera, su enemistad con Mesa fue un punto bajo. Los juegos 7 están inevitablemente llenos de héroes y villanos, pero se necesita algo de audacia para humillar a un compañero de equipo, y a un amigo cercano, en la página inicial de una memoria. Siiii.

En febrero de 2001, Vizquel firmó una extensión de dos años y $ 15 millones con los Indios, una que también aumentó su salario para esa temporada de $3 millones a $ 4.5 millones, e incluyó una opción mutua de $5 millones para 2005. Su racha de Guantes de Oro terminó en 2002, pero estableció un récord profesional con 14 jonrones y obtuvo honores de All-Star por tercera vez; los dos primeros habían sido en 1998 y ’99, un logro no menor con Rodríguez, Jeter y Nomar Garciaparra en su apogeo colectivo como “la trinidad”. Un par de cirugías para reparar el menisco de su rodilla derecha; lo mandó nuevamente a rehabilitación: limitando a Vizquel a 64 juegos en 2003, y, después de fallar un examen físico, impidió el traspaso del campo corto de 36 años a los Marineros en ese invierno.

A los 37 años, Vizquel disfrutó de un fuerte rebote con los Indios (.291 / .353 / .388, 99 OPS +) en camino a 4.0 de WAR, el segundo total más alto de su carrera. Mientras que los Indios rechazaron el fin de la opción mutua, Vizquel convirtió esa actuación en un acuerdo de tres años y $12.25 millones con los Gigantes. Ganó Guantes de Oro en los primeros dos de esos años, aunque con un total de Carreras Defensivas Salvadas de solo +1 y +7, y un total de WAR de 1.5 y 2.9. Su bate se cayó de la mesa en 2007, su temporada de 40 años (.246 / .305 / .316, 61 OPS +), y a pesar de un alto de carrera de +16 en CDR, su valor total fue de solo 0.7 de WAR.

Mientras que los Gigantes volvieron a firmar a Vizquel, su desempeño bajó aún más en 2008. Ese año comenzó con un período de siete semanas en el DL para cirugía para reparar el menisco en su rodilla izquierda, así como un hematoma en el hueso, y terminó con el peor OPS + (45 OPS +) de su carrera y con WAR de (-0.5). Un punto destacado: el 25 de mayo de 2008, superó a Aparicio en la mayoría de los juegos jugados en el campo corto con 2,584.

Al graduarse en el rol de utility lo cual incluyó pasar tiempo amplio en la segunda y en la tercera, así como en el shortstop, Vizquel pasó cuatro años más en las mayores con los Rangers (2009), White Sox (2010-11, mientras cambiaba del número 13, que tanto él como el manager de Chicago, Ozzie Guillén, lucieron en homenaje a David Concepción, al número 11 de Aparicio y Blue Jays (2012), llegando a los 45 años en el último de ellos. Alcanzó un promedio combinado de .262 / .312 /. 320 por 70 OPS + en 931 PA en esos cuatro años, y solo en 2010 jugó regularmente. En junio de 2012, anunció que se retiraría al final de la temporada, y el 4 de octubre en Toronto, con su ex compañero de equipo Baerga y sus compañeros venezolanos Aparicio y Andrés Galarraga, lanzó el primer lanzamiento ceremonial y conectó un sencillo en la final en el último turno de su carrera de 24 años.

La longevidad de Vizquel, que le permitió jugar un récord de 2.709 juegos en el campo corto (y 2.968 en general, 12º de todos los tiempos), acumular 2.877 hits (quinto en la posición) y ganar 11 Guantes de Oro (más que todos menos Smith), es quizás el mejor punto a su favor cuando se trata del Salón de la Fama. Más allá de todo eso, su currículum es una mezcla de buenas noticias / malas noticias. Vizquel ayudó a sus equipos a llegar a los playoffs seis veces y a la Serie Mundial dos veces, aunque fue menos productivo en el plato en esas instancias (.250 / .327 / .316 en 264 PA) que en la temporada regular. Gracias en gran parte a la presencia de la trinidad del campo corto, hizo solo tres equipos All-Star, un total relativamente bajo para un miembro del Salón de la Fama moderno, y la totalidad de su consideración de MVP consistió en un puesto 16 en 1999. Todavía, su puntaje de 120 en el Monitor del Salón de la Fama, aunque no indica una clavada de la NBA, está del lado de “más probable que no”.

Luego está la defensa. El estilo de Vizquel en el campo produjo innumerables apariciones en las jugadas más destacadas que recibieron considerable atención gracias a Internet y a la televisión por cable, sin mencionar la exposición de rutina que tuvo en el formato ampliado de postemporada de 1995 a 2001. Observadores como Kurkjian no tuvieron reparos en dejar que los superlativos fluyeran, y Vizquel fue un favorito de los fanáticos, aunque no lo suficiente como para ser votado para comenzar un solo Juego de Estrellas. Habiendo escrito más de una vez sobre los pros y los contras de su caso, puedo dar fe de que sus defensores saldrán de la carpintería para dejar caer una buena palabra en su nombre (junto con algunos no imprimibles en la mía).

Baseball-Reference atribuye a Vizquel 129 carreras por encima del promedio en su carrera defensiva, mediante una combinación de Zona Total (+80 carreras hasta 2002) y Carreras Defensivas Salvadas (+49 de 2003-12). El Ultimate Zone Rating lo acredita con 48 carreras por encima del promedio también para el último período. El total combinado no destruye las puertas del santuario, pero es un respetable 18º de todos los tiempos entre los campos cortos, mejor que 12 de los 20 miembros del Salón de la Fama en el puesto.

¿Debería ser mejor? Las estadísticas de campo avanzadas no son fáciles de penetrar, pero se colocan alrededor de las estadísticas básicas y se puede ver por qué las métricas no colocan a Vizquel en el mismo nivel que Smith. Vizquel tiene la ventaja en porcentaje de fildeo, .985 a .978, pero ambos fueron 12 puntos más altos que los paradores cortos de sus respectivas ligas durante el transcurso de sus carreras. A partir de ahí, la comparación se vuelve más desigual a favor del Mago.

Si bien Vizquel es el tercero de todos los tiempos en asistencias para un campo corto (7,676), es en gran parte producto de su longevidad. Nunca lideró su liga en la categoría, y si bien se ubicó entre los cinco primeros ocho veces, seis de ellos fueron cuarto o quinto. Smith, el líder de todos los tiempos en el campo corto con 8,375 asistencias, en 1,175 entradas menos, aproximadamente 130 juegos, lideró su liga ocho veces, y fue segundo en otros cuatro. La historia es similar con respecto a los dobleplays: Vizquel, el líder de todos los tiempos con 1.734, lideró su liga una vez y fue tercero tres veces; Smith, segundo de todos los tiempos con 1,590 dobleplays, lideró su liga cinco veces y fue segundo seis veces.

Es cierto que Smith jugó en una era con más bolas en juego y menos ponches. Según B-Ref, durante su tiempo en el campo, el 83% de las apariciones en el plato de su equipo de lanzadores terminaron con una pelota en juego; Para los equipos de Vizquel, la tasa fue del 77%. Entonces habría habido menos oportunidades para que él hiciera una jugada. Del mismo modo, su staff de lanzadores se enfrentó a una proporción menor de bateadores diestros, aquellos cuya tendencia natural al tirón sería el lado izquierdo del cuadro interior: 58%, en línea con el promedio de la liga, donde los equipos de Smith enfrentaron 61% de diestros, dos puntos por encima promedio.

Cálculos como estos entran en las métricas defensivas de la Zona Total, y si bien es una simplificación excesiva decir que la diferencia entre Smith y Vizquel se puede reducir al factor de rango (outs más asistencias por nueve entradas) en relación con los promedios de su liga, tal comparación consigue el punto de cruce. El mago promedió 5.22 jugadas por cada nueve, mientras que los torpederos de la liga promediaron 4.78, una diferencia de 0.44 por cada nueve. Vizquel promedió 4.62 por nueve para su tiempo en el campo corto, mientras que la liga promedió 4.61, una diferencia de solo 0.01. Aparicio y Rabbit Maranville, ambos consagrados por la percepción de que su guante contrarrestaba palos de luz similares, también tienen brechas más grandes; el primero estaba 0.16 por encima de sus ligas, el último 0.28 arriba.

(Para otro desglose interesante de la defensa de Vizquel, vea este hilo https://twitter.com/Pfeiffer86/status/1196513876776325120 de Chris Dial, el creador del sistema Runs Effectively Defended basado en zonas, que es parte del Índice Defensivo Sabermétrico que ahora representa el 25% de la votación del Guante de Oro. Larga historia en resumen: ese recuento de premios, tan importante para su caso, no sería tan alto si hubiera existido el SDI en ese momento).

Según las estadísticas avanzadas, Smith tiene una ventaja de 111 carreras sobre Vizquel en el lado defensivo, y eso es antes de considerar la ofensiva. La línea de corte de .272 / .336 / .352 de Vizquel se parece mucho al .262 / .337 / .328 de Smith, pero Omar jugó en una era de carreraje mucho más alto que Ozzie, por lo que su OPS + es solo 82 en comparación con el 87 de Smith. De sus 12,013 apariciones en el plato, Vizquel estuvo 244 carreras por debajo del promedio con el bate, el 13º total más bajo entre los jugadores que pasaron la mayoría de sus carreras en el campo corto. Eso es 16 carreras menos que Maranville, el peor entre los paracortos actuales del Salón de la Fama, y ​​127 carreras menos que Smith. Además, donde Smith hizo 79 carreras en las bases (robos y avances en hits y outs) y 23 más en evitando dobleplays, Vizquel, que robó 404 bases, aunque con una tasa de éxito del 70.8%, fue una carrera debajo del promedio del primero y nueve arriba del último. Su ofensiva neta fue -236 carreras mientras Smith -15. En otras palabras, a pesar de sus líneas de corte similares, la brecha entre los dos jugadores en el lado ofensivo era dos veces mayor que en el lado defensivo.

A pesar de todos sus Guantes de Oro y su valor defensivo percibido, la ofensiva de Vizquel fue tan deficiente que se ubicó en el top 10 de su liga en WAR solo una vez (octavo con 6.0 en 1999). Smith llegó al top 10 de sus ligas seis veces, Maranville cinco veces y Aparicio dos veces. El total de 45.3 WAR de Vizquel ocupa el puesto 28 entre los campo corto, pero es más alto que solo cuatro de los consagrados, a saber, el Maranville elegido por BBWAA, el Comité de Veteranos elegido por Travis Jackson (que se clasificó entre los 10 primeros seis veces) y Phil Rizzuto (que clasificó en el top 10 tres veces), y el Comité de Old Timers eligió a Hughie Jennings (quien lideró la Liga Nacional en WAR cuatro veces). El total de Vizquel es un fuerte 21.4 de WAR por debajo del estándar en la posición. Dentro de 2.0 WAR de ambos lados están Miguel Tejada, Art Fletcher, Jimmy Rollins , Vern Stephens, Fernández, Roger Peckinpaugh, Garciaparra y Jackson, el único miembro del Salón de la Fama del grupo, en gran parte gracias al amiguismo del Comité de Veteranos .

Las noticias son aún más duras cuando se trata del puntaje máximo de Vizquel de 26.6, que ocupa el puesto 62 de todos los tiempos. De los 16 jugadores dentro de dos victorias en ambos lados, hay nombres notables, incluidos Cecil Travis , Marty Marion y Edgar Renteria , pero del lote, solo Monte Ward , cuya carrera es tan bifurcada entre el pitcheo y el campo corto que lo excluyo del conjunto de JAWS está totalmente consagrado. Por lo tanto, 36.2 JAWS de Vizquel ocupa el puesto 42, justo por delante de los candidatos populares del Comité de la Era, como Concepción y Maury Wills, pero más bajo que todos los campos cortos consagrados, con Maranville (42.8 / 30.4 / 36.6) en la retaguardia. El reinante genio de los guantes Andrelton Simmons, quien recientemente cumplió 30 años y tiene siete temporadas completas más una campaña de novato de 49 juegos en su haber, tiene 36.9 / 34.9 / 34.8 carrera / pico / JAWS, y superará a Vizquel en 2020.

El jugador a quien Vizquel se parece más desde el punto de vista del caso del Salón de la Fama, Mark Belanger, está dos puntos por delante en 40.9 / 31.9 / 36.4. “The Blade” fue terriblemente terrible como bateador (.228 / .300 / .280, 68 OPS +), con una ofensa neta de 191 carreras por debajo del promedio, aunque tuvo un trío de temporadas con un OPS + de 95 a 100. Un ocho veces ganador del Guante de Oro cuyo factor de rango excedió el promedio de la liga en 0.23 (5.16 vs. 4.93), es el líder absoluto en carreras de fildeo (+241, dos más que Smith). Jugando junto al mejor tercera base defensivo de todos los tiempos, Brooks Robinson, comenzó para seis Orioles ganadores de la división y cuatro ganadores de banderines de 1969-1979 (su carrera abarcó desde 1965-1982). Recibió el 3.7% de los votos en 1988, y no ha sido considerado desde entonces.

Todo lo cual quiere decir que Vizquel recibiendo 10 o 11 veces ese nivel de apoyo temprano en su candidatura es bastante sorprendente, ya que ni WAR ni JAWS pueden apoyar su caso. Su ventaja en una mayor exposición, particularmente en una era de mayor especialización, explica mucho, pero sigue siendo enloquecedor que un jugador versátil y mucho mejor como Scott Rolen (tercero en guantes de oro y en la tercera base, décimo en JAWS)., pero las acciones con derecho a voto del 10,2% y el 17,2% hasta el momento) están tan poco respaldadas. Desde que BBWAA regresó a la votación anual en 1966, los escritores han elegido a 11 jugadores después de recibir menos del 37.0% en sus debuts en la boleta:

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Mientras tanto, aparte de los candidatos elegibles actualmente, en ese mismo período, solo Steve Garvey recibió un mayor apoyo en su debut (41.6% en 1993) sin haber sido elegido, y solo tres jugadores han recibido un mayor apoyo en algún momento de sus candidaturas y no han sido elegidos por los escritores: Gil Hodges (quien lo hizo en 13 de 15 años en la boleta electoral, con un máximo de 63.4%), Tony Oliva (47.3% en 1988, su séptimo año) y Roger Maris (43.1% en el ’88, su decimoquinto año).

Por lo tanto, el historial de votación sugiere fuertemente que Vizquel será elegido eventualmente, independientemente de si tiene el imprimatur de WAR, JAWS y cualquier matemática más complicada que los totales de su carrera. Como lo han demostrado las elecciones de Rice y Morris, ninguno de los cuales estuvo cerca de los estándares de WAR y JAWS, la conversación en torno a su candidatura entre los estadísticos y de que la multitud de exámenes de la vista probablemente sea estridente y polarizadora, con emociones corriendo alto. A estos ojos, Vizquel era un buen jugador de pelota, pero uno cuyo camino debería detenerse cerca de Cooperstown. Sin embargo, aquellos que se sienten de manera similar deberían respirar profundamente, porque esto podría ponerse feo.

Jay Jaffe, con sede en Brooklyn, es escritor principal de FanGraphs, autor de The Cooperstown Casebook (Thomas Dunne Books, 2017) y creador de la métrica JAWS (Jaffe WAR Score) para el análisis del Salón de la Fama. Fundó el sitio web Futility Infielder (2001), fue columnista de Baseball Prospectus (2005-2012) y escritor colaborador de Sports Illustrated (2012-2018). Ha sido un invitado recurrente en MLB Network y miembro de BBWAA desde 2011. Síganlo en Twitter @jay_jaffe .

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