La forma de conducir de Joel Rosario le generará mayores oportunidades
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Por E. Gabrielle Kuenzli profesora asociada en la Universidad de Carolina del Sur especializada en historia latinoamericana. Artículo original: https://www.bloodhorse.com/horse-racing/articles/237650/joel-rosario-makes-the-right-moves

La República Dominicana, país conocido por producir jugadores de béisbol de grandes ligas, ahora también puede estar orgullosa como el lugar de nacimiento del jockey Joel Rosario, quien recientemente sumó a sus laureles victorias a bordo de Covfefe en la Filly & Mare Sprint de TVG Breeders ‘Cup 2019. (G1) y Uni en Breeders ‘Cup Mile (G1T), sus décimos y undécimos triunfos en las carreras de las Breeders ‘Cup.

Nacido en San Francisco de Macoris en 1985, Rosario siempre practicaba deportes. Su primera pasión, como era de esperar, fue el béisbol, y fue bueno en eso. Pero a medida que sus compañeros de equipo preadolescentes comenzaron a crecer, se hizo evidente que Rosario sería considerablemente más bajo de estatura.

“Soy más pequeño, igual que mi madre”, explicó Rosario. “Todos los demás en mi familia son más altos que yo”.

Su hermanastro, que amaba las carreras de caballos y vio la habilidad atlética de Joel, lo presentó a la pista de carreras. A Rosario siempre le habían gustado los caballos, y la familia tenía algunos en la granja los cuales usaban como transporte y acarreo. Si bien el mundo del hipódromo tiene poco en común con los caballos de trabajo en una granja, la experiencia de Rosario con ellos lo llevó a tener una afinidad por el animal. 

“Me encantan los caballos”, simplemente dijo Rosario.

Con el consentimiento de los padres, a los 12 años, Rosario comenzó un programa de capacitación de dos años en la escuela nacional de jinetes en Santo Domingo la cual exigía disciplina, resistencia, compromiso y trabajo duro y constante. Aproximadamente 20 estudiantes se matriculan cada año en la escuela nacional de jinetes.

El jinete puertorriqueño retirado Wilfredo “Willie” Lozano, quien montaba en la República Dominicana cuando Rosario era estudiante, recuerda que Rosario se destacaba entre sus compañeros. 

“Montaba como si fuera mucho mayor de lo que realmente era”, dijo Lozano, quien ahora enseña en la escuela puertorriqueña de jinetes. “Era paciente con el caballo, y cuando iniciaba un movimiento, lo hacía de forma muy inteligente. Sabía que lo haría bien, y que si salía de República Dominicana ganaría muchas carreras. Él y otro estudiante, Inoel Beato, fueron excelentes jinetes”.

El arduo trabajo, el compromiso y la autodisciplina de Rosario en el programa de entrenamiento de jinete pudo haberle merecido elogios, pero su primera experiencia en la carrera le sacudió la confianza. 

“El caballo no quería estar en la puerta de largada; se estaba moviendo y tropezó cuando partió. Lo hicimos mal en la carrera”, recordó Rosario.

Sacudido pero con determinación, Rosario decidió que necesitaba un ingrediente adicional antes de intentar otra carrera. Buscó a los entrenadores Ricardo y Cristian Pimentel y trabajó para ellos mientras recibía capacitación adicional. Tres meses después, Rosario estaba nuevamente en la puerta de largada y ganando la carrera sobre la potra Grey Force. 

Rosario comenzó a tener oportunidades en la República Dominicana y fue el líder en el hipódromo Quinto Centenario en Santo Domingo entre 2000 y 2004.

El Clásico Internacional del Caribe (Caribbean Derby), que se celebra cada diciembre, es la Copa de Criadores de América Latina. Los caballos deben calificar para ingresar, y la serie de carreras reúne a los mejores caballos de la Confederación Equina del Caribe, que incluye países como Panamá, Venezuela, Ecuador, República Dominicana, México y el Estado Libre Asociado de Puerto Rico. Un componente importante del Derby es la competencia de jinetes en nombre de Angel Cordero Jr., quien pertenece al Salón de la Fama de Puerto Rico, la cual enfrenta a los mejores jinetes latinoamericanos en una serie de carreras. Rosario ganó dicho desafío en 2005. 

“Fue una competencia difícil y muy importante para ganar”, dijo Rosario.

Al principio de su carrera, Rosario compitió en carreras prestigiosas y ferozmente competitivas en toda América Latina. Desde el aprendizaje en la escuela de jinetes en la República Dominicana hasta ganar el desafío de jinetes y Clásico Internacional del Caribe (2008) en Puerto Rico, Rosario compitió contra los mejores, perfeccionando sus habilidades de manera que se convirtió en un competidor formidable cuando se mudó a los EE.UU. en 2006.

El agente y entrenador dominicano de caballos Herbert Soto hizo los arreglos para que Rosario viajara a los EE.UU., y Rosario comenzó a montar en la Feria del Condado de Los Ángeles en Fairplex Park antes de dirigirse a las pistas del norte de California. Como la República Dominicana no era conocida por el hipismo como Panamá o Puerto Rico, no mucha gente había visto sus primeras carreras allí, y los entrenadores no estaban familiarizados con Rosario cuando comenzó en Bay Meadows y Golden Gate Fields.

El agente Ron Anderson mientras hojeaba un programa en Golden Gate, en compañía del difunto gran entrenador Bobby Frankel, quien si había notado el talento de Rosario desde el principio vio el nombre de Rosario en el programa y dijo: “¿Quién es este? ¿Quién es este tipo?” Frankel respondió: “Será mejor que vigiles a este tipo. Quizás estés trabajando para él algún día”. 

“Sabía que me estaba diciendo que respaldaba a Rosario”, dijo Anderson. “Entonces, cuando me dijo eso, comencé a observarlo de cerca”.

Anderson sabía lo que estaba buscando, ya que había manejado a jinetes como Jerry Bailey, Garrett Gómez, David Flores y Chris Antley.

Rosario le dio a Anderson, así como a los hombres de pista, mucho que ver. Montó 223 carreras en 2006, el año en que llegó a California. En 2007, ese número aumentó a 1.024. En 2008, Rosario ganó cinco veces con una tarde de Hollywood Park, incluyendo el Native Diver Handicap (G3) con Slew’s Tizzy. 

Cuando las carreras terminaron ese día, Rosario se apresuró al aeropuerto, en dirección a Puerto Rico para el Derby del Caribe, donde estaba programado para montar a Sicotico, un campeón múltiple y caballo del año en ese país, para el entrenador Eugenio Deschamps, quien lo había apoyado en sus primeros días de como jinete.

“Me había comprometido a montar este caballo, y no había forma de que no estuviera presente”, dijo Rosario. “Fue una cuestión de orgullo y agradecimiento. Es un gran honor cuando tienes la oportunidad de representar a tu país”. 

Sicotico remató fuerte, ganando el Derby del Caribe por un cuerpo y medio. 

“Joel condujo una carrera increíble”, dijo Deschamps. “Él es la razón principal por la que celebramos esa gran victoria. No hay duda de que fue la victoria más memorable de mi carrera”.

Rosario continuó su éxito en las pistas en los EE UU., Y desarrolló aún más la técnica de conducción de mano por la que se ha hecho conocido. En 2009, las monturas de Rosario ganaron más de $ 13 millones y capturó el título en Hollywood Park.

El entrenador John Sadler dijo en ese momento: “Rosario es la próxima gran cosa”. 

La evaluación de Sadler fue correcta, ya que Rosario ganó la Sprint Sentient Jet Breeders ‘Cup Sprint (G1) 2009 a bordo de Dancing in Silks, así como la Breeders’ Cup Filly & Mare Sprint 2015 con Wavell Avenue.

Rosario continuó generando interés, tanto por sus habilidades de conducción como por su comportamiento. El jinete retirado Gary Stevens lo describe como un tipo muy humilde con un futuro brillante. 

“Tiene potencial de superestrella: una gran ética de trabajo y un buen estilo de conducción”, dijo Stevens. “Tengo un gran respeto por él.” 

Rosario, a pesar de todos sus logros y todos los elogios que ha recibido, siempre felicita al caballo en lugar de promocionarse. 

“El caballo siempre viene primero”, explicó un humilde Rosario. “El caballo es un atleta y nosotros los jinetes somos atletas, pero el caballo corre y nosotros los guiamos desde arriba”. 

Rosario ganó el título de la temporada de invierno/primavera de Santa Anita Park en 2011 y 2012, y luego se queda con a Anderson, haciendo que las primeras palabras de Frankel suenen verdaderas. Anderson de hecho fue a trabajar para el jinete. 

“Él es el paquete completo”, dijo Anderson. “Es un niño muy bueno, respetuoso y realmente agradable con cada 
persona”.

Rosario, ahora padre de cuatro hijos, compartió los frutos de su éxito con su familia en la República Dominicana, compró a su madre una nueva casa y le proporcionó el capital para la tienda de comestibles de sus hermanos. Sin embargo, en medio de su exitosa carrera, Rosario también hizo frente a la tragedia familiar. En 2012, mientras se preparaba para montar a Creative Cause  en el Preakness Stakes (G1), recibió la noticia de que su hermano Marino, un oficial de policía, había muerto en un accidente de tránsito. 

“Estaba en estado de shock”, dijo Rosario, “no podía creer lo que él (su hermano, Danny) me estaba diciendo. Si no fuera el Preakness, no iba a montar. A pesar de que esto sucedió y todavía no podía”. No lo creo, tuve que ir a montar”. Rosario y Creative Cause terminaron terceros en la carrera. 

Un año después, Rosario se abrió paso, conduciendo Orb hacia la victoria en el Kentucky Derby 2013 presentado por Yum! Brands (G1) dos meses después de guiar a Animal Kingdom para ganar la Copa Mundial de Dubai Patrocinada por Emirates Airline (G1), convirtiéndose en el segundo jinete en ganar ambas carreras en el mismo año. Rosario también estableció un récord de victorias durante el encuentro de primavera esa temporada en Keeneland, y fue finalista del Premio Eclipse para el mas destacado jinete de América del Norte. 

En el Derby, Rosario demostró su caja de herramientas completa y la capacidad de cambiar de táctica según sea necesario. El plan había sido mantener a Orb en la mitad del lote en las primeras etapas de la carrera, pero Palace Malice salió disparado, estableciendo un ritmo vertiginoso, y Rosario decidió establecer a Orb rezagado cerca del final del lote. Exhibiendo una paciencia extraña, Rosario y Orb montaron un fuerte remate al fina sobre la superficie fangosa para darles la victoria al entrenador Shug McGaughey y a los propietarios Phipps Stable y Stuart Janney III.

“Simplemente lo dejé calmado y lo relajé, y estaba disponible para hacerlo todo. Estaba muy relajado; eso era exactamente lo que quería”, explicó Rosario. Mientras Rosario y Orb cruzaban la línea de meta, los locutores de la NBC exclamaron: “¡Qué hermoso viaje para el más caliente joven jinete de América, Joel Rosario!” 

Rosario ha seguido dominando los días más importantes de carrera, ganando el Belmont Stakes en 2014 en Tonalist  para negarle a California Chrome la Triple Corona. Rosario también ganó la Breeders ‘Cup Turf Sprint (G1T) con Bobby’s Kitten, y en 2017, tomó la misma carrera a bordo delStormy Liberal.

En 2018, Rosario montó en Jaywalk para ganar el Tito’s Handmade Vodka Breeders ‘Cup Juvenile Fillies (G1). Como Rosario había montado previamente a cuatro de los principales contendientes en esa carrera, su decisión de montar Jaywalk resultó ser excelente. Rosario también ganó la Copa Juvenil Sentient Jet Breeders ‘Cup (G1) con Game Winner y la Breeders’ Cup Classic (G1) con Accelerate lo que hace que sea una Breeders’ Cup para recordar. 

El ex jinete Ramón Domínguez ha observado cuidadosamente a Rosario y lo admira. 

“A pesar de todos los sacrificios diarios que exigen las carreras, siempre está sonriendo. Como jinete, se destaca en la profesión. Su nivel de conexión con el animal es extremadamente alto, y esto le permite sacar el máximo provecho de los caballos, y a menudo solo manejando a mano con muy poco uso del látigo”.

Anderson cree que la capacidad de Rosario de maximizar la capacidad de un caballo montando a mano es una de las razones por las que los entrenadores lo montan a bordo de caballos que han demostrado que no responden al fustigamiento, lo que en el entorno actual generará aún más negocios para el jinete. . 
Rosario se mantiene en la cima de su juego, clasificando un impresionante cuarto lugar general entre los jinetes en el país este año. Su éxito y logros ayudarán a inspirar al próximo gran piloto de la República Dominicana a cambiar de segunda base a la silla de montar.

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